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Publié : 15 mai 2012
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Les Vieux Chats, Chili, 2011

Sebastián Silva, Pedro Peirano

Les Vieux Chats creusent le sillon du précédent film de Sebastián Silva (aussi écrit par Pedro Peirano, ici propulsé coréalisateur), La Nana – ou le portrait d’une nounou chilienne au bord de la crise de nerfs.

Le casting revient (dont la “nana” Catalina Saavedra dans un rôle plus secondaire mais déterminant), tout comme l’œil pour le huis clos et les tensions familiales.
Tout gravite autour d’un couple de retraités, le patient Enrique et la ronchonne Isidora, coincés dans leur appartement parce que l’ascenseur est en panne. Arrive la tornade Rosario, la fille d’Isidora. Le ressentiment accumulé entre elles pendant de longues années peut éclater.

Comme dans La Nana, le climat domestique est plombé au point qu’on se demande si Rosario ne va pas jeter sa mère du balcon. C’est l’aboutissement bien mené d’une escalade de longs dialogues montés en neige, de temps réel (une journée) et de claustrophobie – limitée par l’espace, la caméra doit s’en remettre aux gros plans.
Ce psychodrame accueille pourtant un flottement utile : les signes croissants de sénilité d’Isidora, où son point de vue divagant permet de ménager des pauses dans cette électricité ambiante, tout en faisant avancer le scénario. Isidora va-t-elle céder l’appartement à Rosario ?

Le portrait de famille frise parfois le théâtre filmé, au casting certes impeccable. Mais il est vite équilibré, favorise les ambiguïtés des personnages (qui ont tous bien sûr leurs raisons). Et l’aspect documentaire du film a un aspect vérité décisif via son couple, uni dans la vraie vie, tournant dans son propre appartement et très connu au Chili : l’actrice de théâtre Bélgica Castro et le dramaturge Alejandro Sieveking.

Les “vieux chats” du titre, un peu lourds à bouger, que l’on regarde avec affection, même s’ils font n’importe quoi.

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